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‘Restare a galla’ – Un messaggio da Anthea

09 Apr, 2020

Bella Storie Written by: Anthea Pouli

L’altro giorno un amico, un ex stagista, mi ha chiesto: “Come stai? E cosa sta facendo il Bella Vista nel mezzo di questa crisi?” Non ho ancora risposto e sto provando a radunare i miei sentimenti. 

“Come sto?”

Ho paura di rispondere. Come posso farlo? Sto bene? In salute? Sì, potrei essere fisicamente sana – fino a qui tutto bene – ma finanziariamente, né io, né il Bella Vista stiamo facendo nulla di quanto avevo sperato o programmato. I miei amati ex stagisti, gli ospiti e gli amici si staranno forse facendo la stessa domanda, quindi è giunto il momento di lasciare a tutti un piccolo aggiornamento.

Avrai notato che la nostra “campagna pubblicitaria” continua ancora! Belle foto, vero? Prima della pandemia, ho assunto un nuovo operatore di marketing in modo da poter trasmettere, in maniera lenta e graduale, la gestione dell’attività a professionisti e a farmi un poco da parte per godermi la vita in modo semplice. Per tutti quelli che hanno letto il nostro blog (o mi conoscono personalmente), sapete bene che trasferirmi nel mio amato appartamento a Corfù Town ha segnato l’inizio di un nuovo capitolo della mia vita.

Poi è arrivato COVID-19!

Quello che non sapete è che, prima della pandemia, ho assunto un General Manager per dirigere il Bella Vista! Sì! Hai letto bene! Ho deciso che era il momento per me (e per Christina) di fare un passo indietro, quindi un candidato professionista è stato selezionato e assunto con un contratto annuale a partire dal febbraio 2020. Se solo avessi saputo cosa sarebbe successo …

Il 2020 è iniziato come un anno promettente con molte prenotazioni, camere ristrutturate e personale qualificato a tutti i livelli. Da qualche parte a metà febbraio, sono arrivate le notizie sulla Cina e Wuhan, ma tutto questo era ancora troppo lontano da noi. Pensavo che se qualcuno in Grecia avesse avuto un “problema”, sarebbe stato dall’altra parte della Grecia, nel Mar Egeo, che tradizionalmente attirava gli asiatici. Se solo avessi saputo …  

All’inizio di marzo, il virus stava già causando il caos in Europa. Mentre si diffondeva, le prenotazioni (che erano arrivate inarrestabilmente fino ad allora – sì, ci aspettavamo un grande anno) rallentarono. Ancora non credevamo che ci avrebbe colpito. Le persone intorno a noi hanno iniziato a preoccuparsi, ma qui al Bella Vista non abbiamo avuto cancellazioni. Era dovuto alla nostra “buona reputazione”? Chissà? Poi, a metà marzo, molto rapidamente, il governo ha intrapreso seri provvedimenti. Per prime, hanno chiuso tutte le scuole, quindi, nell’arco di una settimana, tutti i caffè, i bar e i ristoranti. È stato uno spettacolo incredibile vedere le caffetterie di Liston Corfù Town tutte chiuse mentre venivano imposte restrizioni sempre più pesanti per la sicurezza pubblica.

Ad oggi, tutte le prenotazioni per aprile e maggio sono state ufficialmente cancellate. Alcune persone ci hanno chiesto di restituire denaro da prenotazioni non rimborsabili. Il denaro che doveva essere incassato a marzo non è stato incassato, e io sono rimasta qui a pregare che le agenzie di viaggio con cui lavoriamo non falliscano con tutti gli assegni non pagati e gli affari estivi che non arrivano. L’estate che verrà sembra spaventosa, a dire il vero. Il personale stagionale viene lasciato in una nuvola di incertezza. Io sono al centro di tutto questo al Bella Vista, pregando che mia madre e la mia famiglia rimangano vivi e in salute.

Questa è la peggiore crisi che ho affrontato di gran lunga, ed è globale … Non ho idea di dove ci porterà o di come sopravviveremo. So solo che devo rimanere in salute, alzarmi in piedi e muovermi in qualsiasi modo possibile per superare questa situazione, semplicemente perché non c’è altra opzione.

Come sto allora? In questi giorni desidererei aver venduto tutto prima ed essere in grado di vivere in pace, senza preoccupazioni o mal di testa.

E poi, ricordo gli adorabili ex stagisti — i miei ragazzi, sapete — e tutti gli adorabili ospiti che sono diventati amici nel corso degli anni e, naturalmente, lo staff. Tutte quelle persone che sono diventate parte della famiglia del Bella Vista, dandoci uno “scopo nella vita” e un motivo per sorridere. È attraverso queste persone e il loro amore incondizionato che ho una ragione per sentirmi utile e un posto per rivalutare costantemente la mia missione nella vita. Mi danno energia, mi permettono di rifocalizzare, rimanere positiva e capire perché devo lottare ferocemente per superare questa ignobile crisi mondiale.

Come sapete, al Bella Vista crediamo che “le cose accadano per una ragione”. Spero che questo sia una prova della vita da cui potremo imparare e diventare più forti in qualche modo. Non ho idea di come andrà a finire, né di come supereremo un ostacolo così serio come la COVID 19. Penso che se riusciamo a “rimanere in vita” durante questa pandemia, allora nulla ci influenzerà più, ma siamo all’inizio di una nuova era, e come un amico mi ha detto l’altro giorno, “Potresti non essere in grado di controllare la situazione, ma ciò che puoi controllare è la tua reazione ad essa“.

Quindi su questa nota concluderò questo messaggio: siamo vivi e vegeti. Proprio come nel film “Il Gladiatore”, il mio “ordine” alle persone vicine al Bella Vista è di “restare uniti”. Siamo di fronte a una situazione senza precedenti, quindi restiamo uniti e sopravviviamo insieme. Lo abbiamo già fatto, anche se le precedenti tempeste non erano così gravi come questa. Questa è una tempesta globale e spero che con la fede nei nostri cuori, l’amore nelle nostre anime e un po’ di fortuna e resilienza, ne verremo fuori più forti che mai. Solo il tempo lo dirà. 

Fino ad allora, stai al sicuro.

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About The Writer
A message from Anthea Pouli during the pandemic
Anthea Pouli
Pen Name: Anthea

Anthea is the owner and manages Bella Vista hotel and studios. After an academic and professional career in UK she returned to her birth place of Corfu island where took control of the family-owned business of Bella Vista Hotel in Benitses village.

Bella Vista hotel and studios are consistently featured amongst the highest guest satisfaction scores hotels in Corfu on many online platforms.

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